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¿Cómo se manifiesta la epilepsia?

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como se manifiesta La epilepsia se manifiesta mediante crisis epilépticas que pueden tomar varias formas entre las que se encuentran las convulsiones.

Una persona que está sufriendo una convulsión puede gritar, caerse al suelo inconsciente, sacudirse de forma incontrolable, babear, morderse la lengua e incluso perder el control de la vejiga. Esta es la imagen que muchas personas tienen cuando escuchan la palabra epilepsia.

En otras ocasiones aparecen de forma menos aparatosa, como una falta de respuesta a estímulos durante la que la persona se queda con la mirada fija, ausente, asociándose en ocasiones a movimientos repetitivos como tragar repetidamente o frotarse las manos.

 
¿Cómo se manifiesta la epilepsia?

como se manifiestaLa epilepsia se manifiesta mediante crisis epilépticas que pueden tomar varias formas entre las que se encuentran las convulsiones.

Una persona que está sufriendo una convulsión puede gritar, caerse al suelo inconsciente, sacudirse de forma incontrolable, babear, morderse la lengua e incluso perder el control de la vejiga. Esta es la imagen que muchas personas tienen cuando escuchan la palabra epilepsia.

En otras ocasiones aparecen de forma menos aparatosa, como una falta de respuesta a estímulos durante la que la persona se queda con la mirada fija, ausente, asociándose en ocasiones a movimientos repetitivos como tragar repetidamente o frotarse las manos.

¿Qué personas pueden padecer epilepsia?

quien puede padecerlaLa epilepsia es una enfermedad neurológica que puede aparecer a cualquier edad, aunque suele ser más frecuente en los dos extremos de la vida.

Puede aparecer sin atender a razones de sexo, edad o raza.

¿Cómo se diagnostica la epilepsia?

diagnosticoNo hay una prueba única para diagnosticar la epilepsia. Lo más importante  es obtener una descripción detallada de las crisis. Es fundamental ir al neurólogo acompañado de un familiar o testigo que haya presenciado alguna. Una vez hecho el diagnóstico, éste se complementa con pruebas que ayudan a detectar cuál es el origen de las crisis.  

Las pruebas más importantes son:

  • La Tomografía Axial Computerizada (o TAC) cerebral,
  • La Resonancia Magnética Cerebral
  • El Electroencefalograma.
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¿Se controla la epilepsia?

como se controlaLa epilepsia es una enfermedad tratable. Afortunadamente, el 80% de las personas que la padecen pueden controlar las crisis con la medicación antiepiléptica. Sólo el 20% de los pacientes no se consiguen controlar con los fármacos: son aquellos que sufren las llamadas epilepsias refractatrias o fármaco-resistentes, y que pueden ser candidatos a la cirugía. Otros tratamientos útiles para personas con epilepsia de difícil control son: la dieta cetógena o la implantación de un marcapasos en el nervio vago.  

El tratamiento de la epilepsia debe enfocarse desde una perspectiva integral y bio-psicosocial para  mejorar la calidad de vida del paciente.

¿Se puede trabajar con epilepsia?

se puede trabajarLa capacidad para trabajar depende de la frecuencia de las crisis. En las epilepsias benignas (bien controladas) se puede llevar a cabo cualquier actividad, aunque hay ciertas profesiones que, por Ley, no pueden ser desempeñadas por personas con epilepsia, como conductor profesional, piloto, militar, policía, etc. En las personas con crisis frecuentes, las posibilidades de conseguir o mantener un empleo son escasas. Esto es en general debido, en mayor medida, a la reacción de los demás ante las crisis que al propio impedimento que suponen las mismas.

Un problema que se plantean con frecuencia en las personas con epilepsia es si necesitan declarar su enfermedad al solicitar un empleo. Muchos prefieren ocultarlo y hacerse valer en el trabajo con la esperanza de que su superior, cuando se entere, sopese sus probadas habilidades personales con su enfermedad. De hecho, diversos trabajos de investigación han demostrado que las personas con epilepsia tienen menos accidentes en el trabajo, faltan menos al mismo y son más "leales" a la empresa, comparados con personas sin ésta enfermedad.

¿Se puede adquirir un seguro médico padeciendo epilepsia?

seguro medicoMuchos seguros médicos privados no aceptan cobertura por enfermedades pre-existentes, entre ellas la epilepsia, por lo que estas personas no pueden acceder a la medicina privada.

Seguridad en casa

seguridad en casaLos accidentes domésticos son, con mucha frecuencia, causa de daños corporales y, en ocasiones muy graves. Las personas con epilepsia están sujetas a la posibilidad de que una crisis les perturbe la conciencia mientras están realizando cualquier tarea cotidiana, por lo que el riesgo de accidentes es relativamente alto.

Estas personas necesitan tomar una serie de precauciones especiales en casa: ducharse en lugar de bañarse, colocar puertas que se abran hacia afuera (para no bloquear la entrada en caso de crisis), evitar las puertas de cristal, etc.

Dónde encontrar información sobre epilepsia

informacionSu neurólogo o neuropediatra son los profesionales que mejor pueden informarle sobre esta patología. También puede encontrar información complementaria de calidad en las Asociaciones, Federaciones y Fundaciones que se dedican a defender los derechos de los afectados y sus familias.

Epilepsia en el niño

niaLa mayoría de las crisis epilépticas se inician en la niñez debido a la inmadurez del cerebro y, algunas veces, estas desaparecen cuando el niño crece. En la infancia la epilepsia se presenta con características propias en sus manifestaciones clínicas, en el diagnóstico y tratamiento farmacológico, así como en  sus efectos cognitivos y psicosociales.

Cuándo se debe iniciar el tratamiento

No se suele administrar tratamiento a un paciente después de la primera crisis, porque hay una probabilidad del 50% de que no vuelva a repetirse. Sólo debe iniciarse el tratamiento cuando se han presentado 2 ó más crisis, se ha estudiado a fondo y se tiene certeza de que se trata de una epilepsia.

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Epilepsia en el adolescente

adolescenteLa epilepsia es el trastorno neurológico más frecuente en el adolescente y se estima que lo padecen aproximadamente un 2%. En estos casos, la epilepsia influye en una etapa trascendental de la vida.

Con frecuencia las manifestaciones no se ven precedidas por ningún síntoma, sino que aparece en cualquier momento. La realización de actividades deportivas, ocio y tiempo libre, laborales, etc.,  no son desencadenantes de crisis pero prohibir al adolescente realizarlas por miedo a tener alguna no hace más que empeorar la situación. El adolescente puede sentir que no tiene control sobre su propia vida y, en muchas ocasiones, la muestra con toda su crudeza entre sus compañeros de estudio,  trabajo y/o amigos y familiares, lo que le condiciona tanto a su ámbito personal como al social y laboral.

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Epilepsia en la mujer

mujerAl llegar a la adolescencia aparece un hecho importante en la mujer. En esta etapa de la vida ocurren una serie de cambios hormonales que pueden marcar el fin de algunas epilepsias y el comienzo de otras. La aparición de la etapa fértil en la mujer hace necesario disponer de información sobre la menstruación, anticonceptivos y embarazos.

¿Qué son las hormonas?

Las hormonas son sustancias químicas que se forman en los órganos y las glándulas y se mueven a través del cuerpo dentro de la corriente sanguínea. Controlan varios procesos biológicos entre ellos el ciclo menstrual.Las hormonas esteroides incluyen los grupos de hormonas sexuales más importantes: estrógenos, andrógenos y progesterona. Estos tres grupos están presentes tanto en el hombre como en la mujer, pero en cantidades diferentes.

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Epilepsia en el anciano

ancianoAfecta a personas de todas las edades, pero son las personas mayores y los niños los que con más frecuencia padecen epilepsia.

En España, aproximadamente 50.000 personas mayores la sufren (15 de cada 1.000 de más de 75 años), derivada principalmente de enfermedades cerebrovasculares y demencia.

La epilepsia sigue siendo una enfermedad desconocida para la mayoría de la población y, precisamente por ello, genera una estigmatización social de los enfermos. Esta situación es peor cuando el afectado es un anciano, ya que los problemas derivados de la enfermedad se añaden a otros como falta de recursos económicos, pérdida de independencia y mayor número de ingresos en residencias y otras instituciones.

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Estimulador del nervio vago

estimulador del nervio vagoEl estimulador del nervio vago es un dispositivo que funciona con pilas y que se implanta quirúrgicamente bajo la piel del pecho (muy parecido a un marcapasos) y se conecta con el nervio vago en la parte baja del cuello.Este dispositivo envía descargas de energía eléctrica al cerebro por la vía del nervio vago que reduce las convulsiones entre el 20% y el 40%. Los pacientes no pueden dejar de tomar los fármacos antiepilepticos, pero tienen menos crisis y suelen reducir las dosis de sus medicamentos.

Los efectos secundarios del estimulador del nervio vago son generalmente leves, pero pueden incluir ronquera, dolor de oído, dolor de garganta o náuseas. Es muy importante ajustar la cantidad de estimulación utilizada para eliminar la mayoría de los efectos secundarios.

Las pilas del estimulador del nervio vago deben ser reemplazadas aproximadamente una vez cada 5 años; esto requiere una cirugía menor que generalmente puede ser realizada de forma ambulatoria.

Cirugía de la epilepsia

cirugaLa cirugía de la epilepsia pretende mejorar la calidad de vida del paciente. Está indicada en pacientes que no responden a los fármacos.

Tiene por objeto eliminar las crisis o al menos disminuir la frecuencia de las mismas que mejore su calidad de vida y permita una mejor adaptación psicosocial y profesional.

Son varias las pruebas a las que debe someterse el enfermo antes de operarse puesto que cada paciente precisa de un estudio diferente. Las más comunes son una resonancia de alta definición, el estudio vídeo-EGG y un estudio neuropsicológico específico.

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Trastornos del desarrollo

trastornos-en-ninos

Incapacidad mental.

Se define como un trastorno del aprendizaje en el que están deterioradas las capacidades del cerebro necesarias para la memoria, el pensamiento y el razonamiento. Con mucha frecuencia, se asocia con el retraso en las fases de maduración del cerebro. El interés de esta patología, estriba en que es necesario detectar a los grupos de riesgo, realizar un diagnóstico precoz individual y estudiar sus causas orgánicas o biológicas.

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